聞こえのしくみと補聴器

聞こえのしくみ

図のように、人間の耳には外耳、中耳、内耳の3つの部分から成り立っています。 外耳から入った音は鼓膜に達し、ツチ骨・キヌタ骨・アブミ骨によって内耳に伝えられます。 音の信号は内耳の有毛細胞によって電気信号に変換され、脳に送られ脳で判断されます。 このように、耳の各器官がそれぞれの役割を果たすことで音を聞き取ることが出来ます。 耳から脳までのどの部位に原因があるかで、難聴の種類や程度が違ってきます。

難聴の種類

伝音難聴 外耳や中耳の損傷や炎症によって起こります。音量を大きくすれば聞き取りやすくなるので、補聴器の使用が効果的です。
感音難聴 内耳・聴神経・脳の中枢などの感音系の障害によって起こります。年齢が進むにつれ、または大きな音を聞きすぎたりすると、蝸牛の有毛細胞の数が減少するなどして機能が低下します。小さな音が聞き取りにくい、大きな音が響く・ひずむ、聞こえても言葉の意味がわからない、などの症状が現れます。しかし、最適な補聴器を選定し、適切に調整(フィッティング)をして使用すれば効果が期待できます。
混合性難聴 伝音難聴・感音難聴の両方の症状が現れます。中耳炎が悪化して内耳が障害を受けた場合をはじめ、いくつかのケースがあります。感音難聴と同じく補聴器の効果が期待できます。

難聴の程度(レベル)と適合補聴器の形

装用される方の難聴の程度により、下の図のように補聴器の種類がおおむね分かれます。一番多く使用されている耳かけ型には、多くの器種があり、軽度難聴から重度難聴までの幅広い聴力レベルに、また、耳あな型は軽度難聴から高度難聴の方に適合が可能です。

補聴器の種類

補聴器の主なタイプは、耳かけ型、耳あな型、ポケット型の3種類です。
この中で普及しているのが、耳かけ型、耳あな型(オーダーメイド)です。専門家に相談して、あなたに適した補聴器を選びましょう。


耳かけ型
耳にかけて使うタイプで、耳あな型に比べ、操作が簡単です。また、とても小さく、カラフルでおしゃれなデザインも増えています。
レシーバー(スピーカー)と本体が分離されていて、耳の穴の中に納まるRIC(Receiver in Canalの略)というタイプも登場しています。
(おおよそ¥70,000~¥500,000)

耳あな型
耳あなの中に収まるタイプです。目立たないのが特徴で、小さく外から見えにくい小型のものから、耳の入り口までくるタイプがあります。耳の形状と聞こえの程度に合わせて作るオーダーメイドタイプが一般的です。
オーダーメイドタイプ
耳あなの形状や「聞こえ」は一人ひとり違います。とくに耳あな型は、「聞こえ」も「カタチ」もあなたに合わせて作る、あなた専用の補聴器です。
(おおよそ¥50,000~¥400,000)

ポケット型
本体とイヤホンをコードで繋ぐタイプです。スイッチやボリュームが比較的大きく、目で見ながら操作できます。機種によっては高出力が得られ、大きな音量が出せます。
(おおよそ¥30,000~¥90,000)

補聴器のタイプ別出荷台数

2007年 2008年 2009年 2010年 2011年 2012年 2013年 2014年 2015年 2016年
総合計 475,191 461,149 460,449 480,861 488,704 519,131 528,789 525,980 562,284 561,557
耳かけ型 192,887 210,460 223,520 234,993 247,824 280,577 294,709 305,405 337,338 338,689
耳あな型 243,422 213,546 191,606 203,870 204,044 200,360 198,633 189,906 193,392 195,170
ポケット型 37,540 36,331 44,661 41,329 36,240 37,598 34,896 30,200 31,066 27,260
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